Мелотрия, или «африканские огурчики»

автор Владимир Черняк, фото автора

Мелотрия шершавая

Мелотрия... Это название наверняка знакомо любителям растительных редкостей. Многие уже выращивают на своих участках уроженку тропических лесов экваториальной Африки мелотрию шершавую (Melothria scabra) семейства тыквенных.

Многолетняя по своей природе, мелотрия в российских условиях может культивироваться в открытом грунте только в качестве однолетника.
Эта замечательная лиана выращивается не только как овощное, но и как декоративное растение для озеленения. Очень ценные качества мелотрии - устойчивость к вредителям и болезням, а также возможность выращивания в контейнере.

Требования мелотрии к почвенно-климатическим условиям такие же, как и у привычных огурцов. Это растение предпочитают рыхлую, плодородную почву и солнечное место, любит полив в жару (но не выносит избытка влаги).
Семена мелотрии шершавой можно сеять непосредственно в грунт или на рассаду (растения легко приживаются после пересадки) в те же сроки, что и огурцы. При температуре около 30 градусов мелотрия всходит очень быстро – уже через 2-3 дня. Молодым растениям надо обеспечить светлое месторасположение, а температура содержания сеянцев должна быть достаточно высокой.
После появления 5-6 настоящих листьев можно провести первую лёгкую подкормку сеянцев мелотрии. Взрослые растения я поливаю и удобряю в те же сроки и в тех же количествах, что и обычные огурцы.

Мелотрия шершавая - лазящая лиана высотой около 3 м, и поэтому ей необходимо обеспечить опору. Поскольку растение формирует центральный и много боковых побегов с многочисленными шершавыми усиками , в качестве опоры для них я обычно использую ветки, остающиеся после обрезки деревьев. Пускать на деревья побеги мелотрии не стОит, поскольку при этом возникнет проблема сбора плодов.
Мелотрия, посаженная вдоль забора из сетки-рабицы, быстро разрастается и оплетает его, образуя в саду нарядную зелёную ширму.

Листья у лианы мягко-шершавые, по форме треугольно-остроконечные. Ярко-жёлтые воронковидные цветки мелотрии раздельнополые: женские одиночные, а мужские собраны в пазушные пучки.

Летом и осенью в пазухах листьев лианы регулярно появляются съедобные светло-зелёные плоды. Плодоношение мелотрии начинается в июле и продолжается у нас до ноября (в условиях Черноморского побережья Кавказа).
Размер плодов мелотрии шершавой небольшой, до 3 см. Лучше срывать плоды, когда они достигают половины своего окончательного размера. Подобно огурцам, плодики мелотрии вкуснее, когда они еще маленькие, и в них не образовалось большое количество вызревающих семян. Перезревают плоды весьма быстро, поэтому их надо собирать через день.

Плодики мелотрии по вкусу очень похожи на огурцы, поэтому их называют «африканские огурчики». Как и огурцы, плоды мелотрии можно есть свежими или солить; очень вкусны маринованные плоды с острым перцем.

Кроме вкусных плодов, мелотрия шершавая образует съедобные клубни весом до 400 г, напоминающие по размерам и форме клубни батата.
Поскольку клубни мелотрии совершенно не хранятся, то их надо использовать немедленно после выкопки (я провожу выкопку в ноябре). Клубни мелотрии по вкусу напоминают редис и огурец одновременно, они хороши для приготовления салатов.

В благоприятных условиях роста с одного растения мелотрии шершавой можно собрать 5-6 кг плодов и 1-1,5 кг клубней.

Тем любителям растений, у которых нет сада, для озеленения жилища и получения плодов можно успешно выращивать мелотрию в цветочном горшке на солнечном балконе.

 

Владимир Черняк
www.TopTropicals.com


Всё об устройстве сада на Gardenia.ru

 


Еженедельный Бесплатный Дайджест Сайта Gardenia.ru

Каждую неделю, на протяжении 10 лет, для 100.000 наших подписчиков, прекрасная подборка актуальных материалов о цветах и саде, а так же другая полезная информация.

Подпишитесь и получайте!

     

(отписка одним щелчком мыши)